¿Puede el ejercicio revertir el proceso de envejecimiento?

El ejercicio y el envejecimiento

© JORGE LERMA / Redacción HEALTHYCLUB

 

Mientras que muchos en sus 80 y 90 años pueden estar empezando a tomárselo con calma, la estrella de la pista de 85 años Irene Obera se encuentra en el otro extremo del espectro. Estableciendo varios récords mundiales de atletismo en su categoría de edad, es un verdadero ejemplo de una variedad de personas en crecimiento, un selecto club de “atletas maestros” que representan el extremo de lo que físicamente es posible llegar en la vida.

Irene Obera

Irene Obera

Otro ejemplo es John Starbrook, quien a los 87 años se convirtió en el corredor más mayor en completar la Maratón de Londres en 2018.

Los estudios nos sugieren que el ejercicio regular es más efectivo que cualquier medicamento inventado para prevenir las condiciones que enfrentan las personas mayores, como la pérdida muscular u ósea.

Para obtener todos los beneficios, este patrón de comportamiento debe establecerse ya de forma habitual en los adolescentes y en los primeros 20 años de vida.

John Starbrook

John Starbrook

¿Qué podemos aprender de los atletas de edad avanzada?

Estudiar a atletas expertos, deportistas de 35 años o más, nos da una idea de lo que es físicamente es posible a medida que envejecemos.

El análisis de los tiempos de rendimiento récord mundial de cada grupo de edad, como es lógico, revela que la capacidad física disminuye en última instancia, a medida que se envejece, pero no se cae rápidamente hasta después de los 70 años.

Es razonable suponer que estos atletas principales tienen un estilo de vida saludable en general. Además de hacer ejercicio, siguen una dieta equilibrada y no fuman ni beben mucho.

Por lo tanto, sus resultados pueden ayudarnos a determinar qué parte de esta disminución se debe al proceso de envejecimiento en sí.

¿Puede el ejercicio revertir el proceso de envejecimiento?

La mayor salud de los deportistas mayores en comparación con sus congéneres sedentarios puede hacer que definamos que las personas crean que la actividad física puede revertir o retardar el proceso de envejecimiento.

Pero la realidad es que estas personas mayores activas son exactamente como deberían ser.

En nuestro pasado lejano, éramos cazadores-recolectores, y por ello,  nuestros cuerpos están diseñados para ser físicamente activos.

Entonces, si una persona activa de 80 años tiene una fisiología similar a una persona inactiva de 50 años, es la persona más joven quien parece ser mayor de lo que debería ser, y no al revés.

Kazuyoshi Miura, de 52 años, es el futbolista profesional más veterano del mundo.

Kazuyoshi Miura

Kazuyoshi Miura

A menudo confundimos los efectos de la inactividad con el proceso de envejecimiento en sí, y creemos que ciertas enfermedades son simplemente el resultado de envejecer.

En realidad, nuestros estilos de vida sedentarios modernos simplemente han acelerado nuestro declive subyacente relacionado con la edad. Esto contribuye a la aparición de enfermedades como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y desgraciadamente el cáncer.

Muchos de nosotros simplemente no somos lo suficientemente activos. En España, menos de la mitad de los jóvenes de 16 a 24 años cumplen con la recomendación de ejercicios aeróbicos y de fortalecimiento muscular; para personas de 65 a 74 años, cae a menos de uno de cada 10.

Calidad de vida

El ejercicio no solo ayuda a prevenir la aparición de muchas enfermedades, también puede ayudar a curar o aliviar otras, mejorando nuestra calidad de vida.

Estudios recientes de ciclistas aficionados de entre 55 y 79 años de edad sugieren que tienen la capacidad de realizar las tareas cotidianas con mucha facilidad y eficiencia, ya que casi todas las partes de su cuerpo están en muy buenas condiciones.

Los ciclistas también obtuvieron altas calificaciones en las pruebas que miden la agilidad mental, la salud mental y la calidad de vida.

Cuanto más joven empieces a hacer ejercicio, mejor

El análisis de adultos estadounidenses de 50 a 71 años encontró que aquellos que habían hecho ejercicio entre dos y ocho horas a la semana desde su adolescencia hasta los 60, tenían de un 29 a un 36% menos de posibilidades de morir por cualquier causa durante el período de estudio de 20 años.

El estudio sugiere que los jóvenes activos deberían mantener sus niveles de actividad, pero también que los mayores de 40 años pueden ser más activos físicamente y obtener beneficios similares.

Maestros atletas

  • Más ejemplos: Martina Navratilova se convirtió en la campeona de tenis de Wimbledon del cuadro principal más antiguo a la edad de 46 años.
  • Más ejemplos: Martina Navratilova se convirtió en la campeona de tenis de Wimbledon del cuadro principal más antiguo a la edad de 46 años.
  • El delantero Kazuyoshi Miura, de 52 años, del equipo deportivo Yokohama FC, es el futbolista profesional más mayor del mundo.
  • Otto Thaning se convirtió en la persona de mayor edad en nadar en el canal inglés a los 73 años, mientras que Linda Ashmore, de 71 años, era la mujer de mayor edad que hacía lo mismo.
  • Robert Marchand corrió a 22 kilómetros por hora de media en 2017 a la edad de 105 años, estableciendo un nuevo récord.

Problemas modernos

En el mundo de hoy, en gran parte hemos podido salir adelante con los problemas relacionados con nuestra inactividad, apoyándonos en la muleta de la medicina moderna en busca de apoyo.

Pero mientras nuestra expectativa de vida promedio ha aumentado bastante rápidamente, nuestro “periodo de vida“, el período de vida que podemos disfrutar libres de enfermedades, no.

Según un estudio realizado en Inglaterra, muchos que se benefician de los aumentos proyectados de la esperanza de vida para 2035 pasarán sus años adicionales con cuatro enfermedades o más.

Mientras que los productos farmacéuticos están mejorando todo el tiempo, el ejercicio puede hacer cosas que la medicina no puede realizar aún en nosotros. Por ejemplo, actualmente no hay ningún medicamento disponible que pueda proteger contra la pérdida de masa muscular y fuerza, el factor más importante en nuestra pérdida de la función física.

Envejecimiento de la población

Envejecimiento de la población

Envejecimiento de la población

Ser más activo no solo es mejor para un individuo, sino que también es vital para el funcionamiento de nuestra sociedad en general a medida que envejece.

En 2018, casi uno de cada cinco españoles tenía más de 65 años, mientras que uno de cada 40 tenía más de 85. Se proyecta que la cantidad de personas de 65 años o más aumente en más del 40% en los próximos 16 años.

El análisis promedio sugiere que el promedio de 85 años de edad le cuesta a la Seguridad Social más de cinco veces más que a los de 30 años.

¿Qué puedes hacer?

La mayoría de las personas no deberían aspirar a convertirse en un atleta mundial en sus años avanzados.

En su lugar, la clave es la incorporación de pequeños episodios regulares de actividad física (caminata enérgica o bailes de salón) en su rutina diaria.

La actividad física es una de las piedras angulares de una vida saludable. Incluso si no se puede ser un atleta competitivo, es probable que comience a ejercitarse regularmente entre los 20 y los 30 años.

Y si ya superó ese punto, simplemente volverse activo generará grandes beneficios en su salud y en los próximos años.

¿Puede el ejercicio revertir el proceso de envejecimiento?
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